Three Poems After Labor Day

Reflections on Labor and Life

Peace

A man finally finds peace‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎‎

fifty feet from the shore.

This is the first time

He’s felt this type of freedom

‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎ ‎

The sun’s rays

The ocean’s waves

The absence of his haunting

shiny leather briefcase

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Back to the sea,

and his chest to the sky

The kind water loosens

his black necktie.

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His arms lay spread

like a hug to the heavens.

Sharks swim past, sniffing

blood that stands still.

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A man finds peace

fifty feet from the shore.

This is the first time

He’s felt this type of freedom.


All You Have

Maybe it’s when you’ve held your first hand

that wasn’t just mum’s or dad’s

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Maybe it’s when the chair lifts from under you

during your bar mitzvah

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Maybe it’s when the details

of your first kiss start to fade.

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Maybe it’s when you’re now the older brother

and then the eldest.

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Maybe it’s when your papá exchanges your flats for heels before taking you on

your first waltz as a woman

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Maybe it’s when you can sleep with the lights off

on top of another person

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Maybe it’s when you can see a bloody movie

without the supervision of a parent or guardian.

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Maybe it’s when 18 of your favorite roses blush a brighter red

as they dance before you during your debut

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Maybe it’s when you can sing along to SZA or Taylor

and really mean the words without lying to your teeth

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Maybe it’s when a trip to Bevmo

is for yourself and not your father

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Maybe it’s when you can rent a car.

Or at least have good reason to.

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Maybe when you find a job that lasts you;

something much better than your current minimum wage

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Maybe it’s when your eyerolls groan

as you give the command

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Act your age.

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Maybe it’s the stillness that follows.

Maybe it’s when you wake with a headache

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that blooms from the back of your skull

and kisses

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the new wrinkles on your forehead.

Maybe it’s when you’ve given up

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on maybes,

resolving on the now.

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Because this day and age,

Maybe that’s all you have.


Why I Stopped Writing

I thought writing things down would make me live longer.

If I put pen to paper, maybe I could last

beyond my time that’s been gifted from God.

Here lies Jalen Giovanni Jones / 2000 - 2074

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John 3:16

I think God is cruel for giving me anything

knowing eventually he’d take it all back.

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There’s fresh dewdrops on the grass that compliment my future

grave. Fallen from the eyes of those who

inevitably won’t remember me.

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There is no permanence

in this form that breaks

the soul

into crushed soft rubies

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the powder, meant to be set ablaze.

A circle of fire surrounds me,

and shortly burns every page. Rip

out the spine,

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call it a memory.

defined by its ability

to eventually be forgotten.

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dried blood stains my back’s bones read

But no collection of words

could bring me back from the dead.